Yukiya Arashiro: el pionero de Okinawa

Antes de ser ciclista profesional, Arashiro, fue jugador de balonmano. Pero su pasión por la bicicleta hizo que emigrara a Francia, gracias a una beca en un equipo amateur. Después, Jean-René Bernaudeau, entonces manager del Bouygues, le convenció para mudarse a la Vendée y dejar así su Okinawa natal.


El ciclista nipón confirmaba sus buenas prestaciones tras ser Campeón Nacional Sub-23 tanto en Ruta como en Contrarreloj en 2005. En 2009 debutó en el Tour en este equipo francés, siendo junto a Beppu, el primer japonés que ha logrado acabar la ronda gala.
Tras concluir también el Giro 2010, logró ser el primer japones en finalizar dos Grandes Vueltas.

Durante la disputa de su tercer Tour, en 2012, Arashiro obtuvo el premio a la combatividad en la cuarta etapa. Después, formó parte de los JJOO de Londres y unas semanas más tarde, vencería el Tour de Limousin.

Se erigió como el primer japonés que consigue la victoria en una carrera de categoría HC (casi logra repetir triunfo en esta prueba un año más tarde). Más adelante, tras concluir la Vuelta 2015, fue de nuevo pionero en terminar las tres Grandes Vueltas. En 2016 disputó sus segundos JJOO en Río de Janeiro.

Sus equipos profesionales han sido el Bouygues-Telecom (2009 y 2010), el Europcar (2011-2015) y el Lampre-Merida (2016). Yukiya ha fichado por el recientemente creado Bahrein-Merida para la próxima temporada junto a Nibali y Ion Izagirre, entre otros.

De su palmarés son destacables sus dos Campeonatos Nacionales en ruta (2007 y 2013), su Campeonato de Asia en ruta en 2011 y sus tres victorias de etapa en el Tour de Japón, dos de ellas en Hokkaido, y su victoria final en el Tour de Okinawa (más dos etapas).

Arashiro es un ciclista que se desenvuelve bastante bien en pruebas de un día. De hecho, concluyó en un estupendo noveno lugar en el Mundial celebrado en Australia (2010) y ha sido top-ten en prestigiosas clásicas como París-Tours, Amstel Gold Race, Paris-Camembert o la Copa de Japón.

Esta misma temporada fue subcampeón de Asia y se hizo de nuevo con el premio de la combatividad en una etapa del Tour. Demostrando así su osadía y valentía en todas y cada una de las carreras que disputa.

D. F. Almenara

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